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Assassinato de pastor aponta para crescimento de ataques a cristãos, nas Filipinas


Assassinato de pastor aponta para crescimento de ataques a cristãos, nas Filipinas
Após o assassinato de um pastor na ilha de Mindanao, na sexta-feira (02), líderes de igrejas nas Filipinas denunciaram o aumento nos ataques contra defensores dos direitos humanos cristãos desde o início do governo Rodrigo Duterte, em 2016.

O pastor Ernesto Javier Estrella, da Igreja Unida de Cristo nas Filipinas (UCCP), em Antipas, província de Cotabato, foi morto a tiros. Ele tinha 51 anos.

Embora o motivo do assassinato ainda não tenha sido estabelecido, a polícia está tentando determinar se ele está ligado aos supostos vínculos com grupos de esquerda. Sua esposa disse a jornalistas locais que seu marido não tinha inimigos.

O pastor Estrella estava em sua motocicleta em direção a Magsaysay às 7h15 da manhã quando dois homens armados, também em motocicletas, se aproximaram e atiraram nele várias vezes, segundo a imprensa local.

Após a sua morte, organizações de defesa de liberdade religiosa chamam os ataques de “ideologia da morte” que, segundo eles, perpetrou o assédio e a morte de cristãos.

“O número de ataques violentos contra defensores dos direitos humanos cristãos aumentou assustadoramente nos três anos de governo do presidente Rodrigo Duterte”, diz o comunicado conjunto.

“Seu desprezo declarado pelos direitos humanos forneceu o quadro institucional dessa violência sendo cometida contra aqueles que defendem a santidade da vida humana e a dignidade da pessoa humana”.

Entidade apelou aos cristãos para falarem e se unirem na defesa da vida e dos direitos humanos.

“Vamos lutar contra o projeto sistemático para minar a participação e as contribuições das pessoas da igreja na luta das pessoas por igualdade, dignidade e bem comum”, diz o comunicado.

“Agora é o momento do evangelho para falar e permanecer juntos em nome de Cristo na defesa do valor dado por Deus da vida, dignidade e direitos humanos. Na justiça de Deus, possamos nós mesmos tornar-nos a justiça que desejamos e exigir o assassinato do Pastor Ernesto Javier Estrella e de todos os cristãos martirizados por seu testemunho de nossa fé”.

Uma irmandade de bispos da UCCP, Metodista Unida (UMC), Igreja Episcopal nas Filipinas (ECP), Iglesia Filipina Independiente (IFI) e a Igreja Católica Romana nas Filipinas criticaram fortemente o governo de Duterte no mês passado.

“Nossa nação tem sangrado e nosso povo está sofrendo em um dos períodos mais difíceis da nossa história”, dizia a declaração. “As políticas opressivas do governo liderado pelo presidente Rodrigo Duterte provocaram a deterioração da democracia em nosso país e continuaram a negar ao nosso povo seus direitos.”

Os líderes da igreja disseram que as Filipinas entraram em uma crise que não é apenas social e política, mas também moral e espiritual.

“A regressão da democracia de nosso país, a incorporação de um regime tirânico e a opressão do povo estão alimentando a catástrofe nacional”, diz o comunicado. “O presidente Duterte é culpado de destruir a democracia e de subverter o estado de direito, e por tal traição ao nosso país e ao interesse do povo, perdeu toda a legitimidade para liderar a nação.”

Entre os que assinaram a declaração após a morte do pastor Estrella estavam os bispos Deogracias Iniquez da Igreja Católica Romana, Rex Reyes da Igreja Episcopal das Filipinas, Jr. Joel Tendero da UCCP, Dindo Ranojo da Igreja Independente Filipina e Ciriaco Francisco da Igreja Católica Romana e Igreja Metodista Unida.

Medo de acusações falsificadas

Uma ativista cristã pelo desenvolvimento e defensora dos direitos com os Missionários Rurais das Filipinas (RMP) expressou preocupação neste fim de semana depois que soldados tentaram levá-la sob custódia para interrogatório.

Kristin Lim estava em casa no sábado (03) quando oito soldados do 1º Batalhão das Forças Especiais no município de Manolo Fortich, na província de Bukidnon, no norte de Mindanao, fizeram uma visita surpresa e “a convidaram” para interrogatório, de acordo com a agência de notícias Filipinas, a Estrela do Sol.

Como eles não tinham documentos legais, como um mandado de prisão, Lim teria recusado.

Lim expressou preocupação quando eles a disseram que o comandante do batalhão queria falar com ela sobre seu suposto “conhecimento da esquerda”, relatou a Sun Star.

“Eu respeito o convite, mas também gostaria de insistir, como repetidamente, que não sou uma criminosa”, afirmou Lim. “Eu cortesmente recusei seu convite devido a compromissos pessoais atuais como um cidadão privado.”

Um ex-gerente de estação do RMP Radyo Lumad, Lim teria dito que ela estava preocupada em enfrentar casos baseados em acusações forjadas, porque ela se recusou a ir com os militares. Autoridades militares disseram que não fizeram nada de errado em convidá-la a “esclarecer certas coisas”.

Radyo Lumad, um projeto do RMP que terminou em março, se concentrou em relatar as questões dos povos indígenas, e Lim disse que a equipe era regularmente submetida a ameaças e assédio. Ela disse que é uma defensora do Exército do Novo Povo (NPA, na sigla em inglês).

“Como cidadã, não me sinto segura quando forçado a fazer coisas que claramente violam minhas liberdades, porque nunca fui informada da natureza do convite”, disse ela ao Sun Star. “Nem esclareceram as ‘perguntas’ que os soldados desejam indagar sobre minha pessoa.”

Preocupações

Os cristãos em Mindanao também estão preocupados com possíveis ameaças desde o início da Região Autônoma de Bangsamoro, em Muslim Mindanao (BARMM).

No ano passado, as comunidades cristãs da região, lideradas pelo Movimento Cristão pela Paz, enviaram uma Agenda de Paz para os Cristãos Colonizadores de 17 pontos para o Processo de Paz de Bangsamoro, abordando as preocupações que afetam as comunidades cristãs.

A submissão da agenda de 17 pontos ao BARMM teve como objetivo pacificar as preocupações da minoria cristã no BARMM. A agenda submetida ao governo Bangsamoro proposto na época pedia proteção de pessoas e comunidades contra o assédio de elementos sem lei e pessoas abusivas em autoridade.

O recém-criado subgoverno islâmico do BARMM deu garantias de que os direitos dos cristãos minoritários na região sul das Filipinas serão garantidos e protegidos.

Mohagquer Iqbal, líder da Frente Moro de Libertação Islâmica (MILF), respondeu às preocupações dos cristãos, dizendo que o novo governo de Bangsamoro garantirá que os direitos de todos os residentes sejam protegidos, e que o diálogo com grupos cristãos continua “importante e crucial.”

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